拜登政府临时扩大公务员的学生贷款减免计划

拜登政府临时扩大公务员的学生贷款减免计划

教育部周三表示,被排除在有争议的学生贷款减免计划之外的服务人员、教师和其他公务员将再次获得取消债务的机会。

无论贷款计划或付款计划如何,联邦机构都将暂时允许所有借联邦学生贷款的借款人计入公共服务贷款宽恕。据估计,此举将使超过 550,000 人更接近取消债务,其中 22,000 人将立即符合资格。

“将他们的一生奉献给公共服务十年的借款人应该能够依靠公共服务贷款宽恕的承诺。迄今为止,该系统尚未兑现这一承诺,但对于许多为社区和国家提供服务的借款人来说,这种情况即将发生变化,”教育部长米格尔·卡多纳 (Miguel Cardona) 周三表示。

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由国会于 2007 年创建的贷款减免计划被参与者、立法者和消费者团体嘲笑为过于复杂且管理不善。

要获得资格,借款人必须在 10 年内按时每月支付 120 笔款项,才能取消剩余余额。他们必须为政府或某些非营利组织工作。他们必须有联邦政府直接提供的贷款。他们必须参加特定的还款计划,主要是那些将每月贷款支付限制在其收入百分比的计划。

寻求宽恕:背负学生债务的公务员令人眼花缭乱的旅程

人们抱怨从该部门雇用的贷款服务公司那里得到了糟糕的建议,导致他们认为自己正在支付符合条件的付款,而实际上并非如此。

消费者权益倡导者说,糟糕的指导可能会使这一过程延长数年,并且对于那些围绕免税债务取消承诺来规划自己的生活和职业的人来说是毁灭性的。他们说,许多等待宽恕的人已经偿还了十多年的债务,但因技术问题而受阻。

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为了解决其中一些技术问题,教育部正在计算在以下情况下支付的款项:

  • 偿还贷款的人来自现已解散的联邦家庭教育贷款计划 (FFELP)。
  • 将 FFELP 贷款合并到直接贷款计划中的人。通常,只有在合并后支付的款项才有资格获得宽恕,但现在以前支付的款项也将有资格获得宽恕。
  • 已通过直接贷款支付 120 笔款项但使用错误的还款计划的人。
  • 现役军人在服役期间贷款延期或暂缓。

为了受益,借款人必须在 2022 年 10 月 31 日之前提交用于验证其就业的申请。那些拥有 FFELP 贷款的人必须合并到直接贷款计划中并提交申请。从明年开始,军人和联邦雇员将通过数据匹配无需申请即可自动获得宽恕。

数据显示,到 2026 年,只有 20% 的学生贷款减免计划申请人将获得减免

在公共部门工作期间支付了 10 年的款项但此后退休的人也有资格获得救济。豁免仅适用于学生承担的债务,而不适用于他们的父母。

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教育部还将审查被宽恕计划拒绝的借款人的申请,寻找错误并让人们有机会重新考虑决定。尽管迄今为止已有数万人申请宽恕,但只有 16,000 多人成功。

联邦机构表示将直接联系借款人。它鼓励人们注册联邦学生援助 ID 并更新他们的联系信息。

“这是朝着正确方向迈出的一大步,现在我们有无数公务员进入教学或军队......承诺贷款解除,现在他们的贷款将被解除,”全国学生法律协会主席亚伦·阿门特说。防御网络。 “在他们将整个计划过渡到新的服务机构的过程中,关于如何实施这些改革以及长期改革,仍有很多问题存在。”

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周三的公告是在公共服务贷款宽恕计划未来的两个关键时刻到来的。本周,教育部召集了一个规则制定委员会来考虑 监管变化 到该计划,其中许多都包含在临时豁免中。该机构表示,其收到的关于改进该计划的 48,000 多条评论告知了拟议的变更。

教育部官员表示,随着规则制定过程的进行,临时豁免将成为帮助公务员的桥梁。

该部门还致力于将公共服务贷款宽恕计划的管理从宾夕法尼亚州高等教育援助机构转移,宾夕法尼亚州高等教育援助机构是一个为联邦机构管理学生贷款和助学金的州财政援助机构。 PHEAA 也作为 FedLoan Servicing 运营,它在 7 月表示,一旦合同在 12 月到期,它将不会寻求或接受再次延期。

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教育部官员不会透露该机构是否已经选择了任何人来管理该计划,但表示进行账户审查的计划应该允许更平稳的过渡。通过临时举措给予数十名公务员宽恕可以使转移过程更容易,因为需要服务的贷款更少。

教育部和 PHEAA 因对贷款减免计划的管理而受到批评。 2017 年消费者金融保护局的一项调查指控 PHEAA 错误计算了借款人的合格付款,并在他们努力纠正错误时给他们带来了困难。

两年后,美国最大的教师工会之一美国教师联合会, 起诉 教育部长 Betsy DeVos 声称,她和该部门无视借款人对贷款服务商提供不准确信息和行政错误的投诉。诉讼仍在进行中,但 AFT 总裁兰迪·温加滕 (Randi Weingarten) 赞扬了拜登政府的全面变革。

“这真的很好,”Weingarten 谈到豁免时说。 “我们一再强调教育部和服务人员让人们获得公共服务贷款宽恕的卡夫卡式的、荒谬的行政跳跃。该部门正在做的是清理 DeVos 和服务人员造成的混乱。”