即将结束的学生贷款暂停付款引发了违约借款人的担忧

即将结束的学生贷款暂停付款引发了违约借款人的担忧

新年伊始,伊丽莎白·巴伯 (Elizabeth Barber) 的心情沉重。

纽约州彭菲尔德的家庭健康助理在过去几个月里一直在用她每小时 12.89 美元的收入来支付抵押贷款和水电费。但是,在大流行期间,由于越来越少的家庭愿意邀请陌生人进入他们的家中,Barber 失去了客户,也损失了金钱。

现在,由于每周工作仅 25 小时,账单堆积如山,60 岁的巴伯担心联邦政府将继续扣留她 12% 的薪水,用于支付逾期的学生贷款。

“我压力很大,”巴伯说。 “在过去的两个月里,我的工作发生了巨大的变化。我输了好几个案子。我还在挣扎。我不能再亏钱了。”

各种各样的大流行救助计划将于 12 月 31 日到期,包括冻结学生贷款支付和联邦政府收集拖欠教育债务的措施。数以百万计的美国人将被迫重新还款。就在冠状病毒的卷土重来可能造成进一步的经济混乱之际,包括 Barber 在内的数十万学生贷款借款人的工资将被扣押。

特朗普总统没有承诺通过行政命令延长救济计划,白宫发言人拒绝就此事发表评论。由于最新的刺激法案在参议院陷入僵局,国会民主党人试图将暂停期延长至明年 9 月 30 日的努力被搁置。

教育部澄清特朗普关于学生贷款的行政命令

President-elect Joe Biden could act when he takes office in late January.但是,关闭一个过时的催收系统——一个在暂停期间从未完全停止运作的系统——可能需要几个月的时间,并诱使一些最脆弱的借款人陷入困境。

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非营利组织全国学生法律辩护网络的律师亚历克斯·埃尔森 (Alex Elson) 说:“至少会有三周的完全不确定期,因为这不是一个可以打开和关闭的系统。”

Barber 可以证明非自愿联邦收藏的官僚作风。尽管特朗普政府在 3 月下旬实施了暂停,但政府仍继续削减她的薪水直到 5 月。那个月,她成为集体诉讼的首席原告,该诉讼指控教育部长 Betsy DeVos 和教育部对联邦命令管理不善,并要求全面停职。

法律援助和消费者团体收到了数十起来自 Barber 等人的投诉,这些人在该命令生效数周后仍被扣发工资。

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教育部表示,由于收集设备的运作方式,这件事在很大程度上已经无法掌控。尽管联邦机构指示雇主停止扣押,但公司必须采取行动终止扣押。该部门表示已致电并通过电子邮件向雇主发送电子邮件,以停止代表其扣发工资,但有些仍在继续。

雇主可能需要数周时间才能完全处理并停止收款,因此尽快发出通知至关重要。但有人说教育部没有及时向公司邮寄通知。知情人士未经授权公开发言,此前曾告诉《华盛顿邮报》,该部门发送的大部分电子邮件仍未打开。他们质疑为什么该机构未能从一开始就部署所有通信方法。

由于雇主可能因未能遵守工资扣押令而承担责任,因此在没有教育部明确指示的情况下,他们不愿意采取行动。

教育部在停止对学生贷款借款人的工资扣押方面拖拖拉拉

法院下令的报告描述了一个笨拙的系统来收回逾期债务,联邦政府可以放慢速度但永远不会关闭。根据法庭文件,截至 3 月 13 日(特朗普宣布全国进入紧急状态)时,有 390,000 人受到非自愿收款,其中 15 人截至 11 月 12 日仍被扣押在薪水中。

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为了关闭收款系统,教育部于 10 月底关闭了雇主发送付款的邮政信箱。现在,发送到该邮箱的任何付款都将退还给发件人。

如果雇主继续扣押借款人的工资,教育部将退还其收到的款项。该部门表示,截至 11 月初,它已向超过 380,000 名借款人返还了 1.86 亿美元。

由于该部门没有存档的有效地址,仍有近 24,000 人在等待退款。该机构表示已向借款人发送电子邮件,要求他们更新信息,并正在与财政部合作通过数据匹配来验证邮寄地址。

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消费者权益倡导者说,停止工资扣押所涉及的行政体操不仅表明系统存在严重缺陷,而且令人不安地提醒拜登政府的未来。

“我非常担心一个开关在 1 月 1 日被翻转。即使它在几周后关闭……我们会再次看到这一系列问题吗?”全国消费者法律中心的专职律师 Persis Yu 说,该中心代表 Barber 和其他借款人以及全国学生法律辩护网络。

由于雇主需要数周时间对工资单流程进行必要的更改才能开始或结束工资扣押,因此教育部表示,人们不太可能立即扣发工资。尽管如此,联邦机构承认,一些雇主可以在取消暂停后立即开始工作。

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“这完全取决于数十万人将要发生的事情,”埃尔森说。 “这让他们处于非常危险的境地。他们不会知道会发生什么。”

与此同时,Barber 等待并希望 2021 年 1 月不会重演 2020 年 1 月。那时联邦政府开始扣押她的工资,以收回 Barber 十年前在拿撒勒学院就读时积累的 10,000 美元学生债务。

理发师曾试图偿还余额,但由于她努力保持头顶的屋顶而落后了。她的家有留置权。她没有积蓄,而且水电费也到期了。 Barber 6 月份从教育部收到的退款帮助她赶上了一些账单,但她仍然无法以较低的工资支付每个月的全额费用。

求职面试一无所获。老客户仍然不愿意欢迎家庭健康助理回到封闭的房间。

“我很沮丧……我现在不知道该怎么办,”巴伯说。