南卡罗来纳州可能带回电椅,曾用于处决一名 14 岁男孩,后来无罪释放

南卡罗来纳州可能带回电椅,曾用于处决一名 14 岁男孩,后来无罪释放

小乔治·斯汀尼 (George Stinney Jr.) 只有 5 英尺高,还不到 100 磅,坐在电椅上太小了,以至于带子太大了,无法容纳他。

14岁的 不得不坐在书上 让他的头够到头饰。当开关被拨动时,抽搐击倒了大面具, 把他泪流满面的脸暴露在人群中 .

那是 1944 年 6 月 16 日。在被电椅处决 70 年后,乔治被判无罪,结束了他短暂的生命。

现在,南卡罗来纳州的立法者已经通过了一项法案,以恢复这种可怕的处决方法。新法案中的一项条款还将允许死刑犯选择行刑队处决。

南卡罗来纳州可能迫使死刑犯在电椅和行刑队之间做出选择

由于注射毒品短缺,该州十年来没有处决过任何人;现行法律允许死刑犯在注射死刑和电刑之间做出选择;由于没有毒品,囚犯们选择注射死刑。

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预计该法案将在提交给州长亨利麦克马斯特的办公桌前通过例行程序投票。 McMaster (R) 已表示支持该措施。

在反对该法案时,州众议员贾斯汀·T·班贝格 (D) 详细描述了触电期间身体发生的情况,并援引了乔治的记忆。

“因此,南卡罗来纳州不仅将电椅给了美国有史以来最年轻的人,而且这个男孩是无辜的,”班伯格说。

乔治的故事深深烙印在民权活动人士的脑海中。

1944 年 3 月,在南卡罗来纳州阿尔科卢的农村隔离镇,警察来找乔治 他的父母不在家 ,给他戴上手铐,把他带走。

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两名年轻的白人女孩被谋杀, 被发现死在淹水的沟渠中 在被残忍地殴打头部后。据说乔治和他的布莱克妹妹是最后一个看到这些女孩活着的人。

许多人仍然为事情的发展而困扰——警察在没有父母、律师或其他任何人为他辩护的情况下审问一个男孩, 根据历史档案 . ( 吉迪恩诉温赖特案 , 具有里程碑意义的最高法院案件保障律师的权利,直到 1963 年才会作出决定。)

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当局 当时声称男孩承认杀人 贝蒂·琼·宾尼克和玛丽·艾玛·泰晤士。但在他两个小时的快速审判中,几乎没有证据,也没有记录在案的供词。 很少,如果有的话,证人 被叫到看台上。

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不管, 全白陪审团花了大约 10 分钟才给他定罪 .

乔治于 1944 年 4 月 24 日被判犯有谋杀罪,并被判处电刑, 根据 Mark R. Jones 的一本书 .当时, 14岁是刑事责任年龄 .他的律师是当地政治人物,决定不上诉。

案件中的新事实促使巡回法官卡门·马伦在 2014 年(即在他被处决 70 年后)撤销对乔治的定罪。

“我想不出比在本案中向我证明的侵犯宪法权利更不公正的事了,” 马伦写道 .

此案自发生以来一直困扰着该镇,但当历史学家 George Frierson,在乔治的家乡长大的当地学校董事会成员 ,几年前开始研究它。然后,乔治的前狱友发表声明说,男孩否认了这些指控。 “我没有,没有这样做,” 威尔福德亨特说乔治告诉他的 . “他说,‘为什么他们会因为我没有做的事情而杀了我?’”

在2009年, 一名律师计划提交乔治家人的陈述 但他一直在等待,因为他听说田纳西州的一个与乔治没有血缘关系的人可以为他提供不在场证明。 那个男人一直没有出现 .这可能推迟了新的试验,但并没有阻止它。

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乔治的家人声称他的供词是被胁迫的,而且他有一个从未听过的不在场证明。那个不在场证明是他的妹妹艾米·拉夫纳。她说在据称犯罪时她和他在一起, 看着他们家的牛吃草 当两个女孩骑自行车过来时,他们家附近的一些铁轨附近。

“乔治的定罪和处决是我家人认为可能发生在我们家中任何人身上的事情。因此,为了家人的安全,我们做出了让其离开的决定,”乔治的兄弟查尔斯·斯廷尼 (Charles Stinney) 说, 在他的宣誓书中写道 ,美联社报道。

在 2014 年 1 月的听证会上,乔治的家人要求进行新的审判。马伦听取了乔治兄弟姐妹的证词,他们是搜查队的证人,他们发现了对乔治的供词提出质疑的尸体和专家。儿童法医精神科医生 当时告诉法庭 不应该相信这个年轻青少年的供词。

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“我的专业意见是,在合理的医学确定度上,小乔治·斯汀尼 (George Stinney Jr.) 在 1944 年 3 月 24 日左右提供的供词最好被描述为胁迫的、顺从的、虚假的供词,”阿曼达·萨拉斯 (Amanda Salas) 告诉法庭, 根据 NBC 新闻 . “这不可靠。”

尽管如此,有些人认为乔治的认罪是明确的。

当时,一位名叫 H.S.纽曼在一篇文章中写道 手写声明 :“我逮捕了一个名叫乔治·斯汀尼的男孩。然后他坦白并告诉我在哪里可以找到一块大约 15 英寸长的铁。他说他把它放在离自行车大约六英尺的沟里。”

詹姆斯·甘布尔的父亲当时是警长,他在 2003 年告诉先驱报,当他的父亲将男孩送进监狱时,他和乔治坐在后座, 美国有线电视新闻网报道 .

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“毫无疑问,他是有罪的,”他说。 “他真的很健谈。他说,‘我真的很抱歉。我不想杀了她们这些女孩。’”

女孩死后仅 84 天,乔治就被送上了电椅。 (在社交媒体上传播的声称显示乔治被处决的彩色图像实际上是 1991 年电影“卡罗莱纳骷髅”的剧照,其中一部分大致基于乔治的案件。)今天,对死刑的上诉几乎是自动的,而且多年来- 甚至几十年 - 在执行之前已经过去了,这至少为新证据的出现提供了一些时间。

当局从未在此案中追查任何其他嫌疑人。弗里森告诉媒体,斯汀尼一家听到了某人临终忏悔,但不愿透露是谁。 “社区中的每个人都知道据称是谁,”他告诉媒体 少年司法信息交流 在 2013 年。

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弗里森和乔治的家人坚称他们从不想要赦免。

“有区别:赦免是原谅某人所做的事情,”乔治的侄女诺玛罗宾逊, 告诉曼宁时报 .“这对我的母亲、我的姑姑或我的叔叔来说不是一个选择。我们没有请求原谅。”

相反,他们寻求所谓的“coram nobis 令状”。这意味着,从本质上讲,犯了错误。

虽然乔治的处决因其年轻而特别悲惨,但处决一个后来被认定无罪的人是一种误判,不仅限于历史书。就在上周,该 阿肯色州民主党公报 据报道,发现了新的 DNA 证据,可以证明 2017 年在那里被处决的黑人莱德尔·李无罪。自 1970 年代以来,根据 死刑信息中心 ;其中96人是黑人。

目前有 37 人,全是男性,在 南卡罗来纳州的死囚牢房 .其中一半以上是黑人。

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