“令人不安的真相”:国会对奴隶制赔偿委员会的新推动

“令人不安的真相”:国会对奴隶制赔偿委员会的新推动

在民主党控制国会和白宫几周后,一位黑人议员正在再次推动成立一个全国委员会,以审查奴隶制的影响以及对数百万被奴役的非洲人的后代的赔偿。

众议员 Shelia Jackson Lee (D-Tex.) 宣布重新引入 人力资源 40 上个月成立赔偿委员会,下周众议院司法机构宪法、公民权利和公民自由小组委员会将听取对该法案的证词。

H.R. 40 在众议院拥有悠久的历史,几十年来由已故众议员约翰科尼尔斯(密歇根州民主党)和现在的李支持。

赔偿委员会将研究奴隶制的历史、联邦政府和州政府在支持奴隶制方面所扮演的角色,以及对被奴役的非洲人后裔的种族歧视。

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“经济问题是当今影响非裔美国人社区的许多关键问题的根源,”李说。

李说,委员会将就“任何形式的道歉”、对奴隶制的补偿和赎罪提出建议。 “关于‘美国奴隶制的原罪’的真相与和解对于为我们都寻求的心爱社区照亮道路是必要的。令人不安的事实是,美国作为世界上最强大国家的地位归功于其拥有奴隶的过去。”

在乔治·弗洛伊德 (George Floyd) 去世后,反种族主义抗议席卷全国,今年夏天要求赔偿的呼声越来越高,乔治·弗洛伊德 (George Floyd) 是一名黑人,因一名明尼阿波利斯白人警察将膝盖压在弗洛伊德 (Floyd) 的脖子上而死亡。在民主党总统初选期间,这也成为一个问题,最终获胜者乔拜登支持设立一个委员会。

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人权观察官员德莱森·希思 (Dreisen Heath) 计划在下周的赔偿听证会上作证,他说,“如果联邦政府不采取措施推进,承诺结束白人至上、结束系统性种族主义和提供种族治愈的戒指将是空洞的。对奴隶制、其他形式的国家支持的针对黑人的暴力行为以及公共政策造成的持续种族歧视的赔偿。”

但是,像过去一样,推动设立委员会很可能会遭到众议院和参议院的反对。

众议院司法小组委员会于 2019 年就 H.R. 40 举行了听证会,当时该国正值英国殖民地弗吉尼亚州实行奴隶制 400 周年。

400年前,她被俘虏并被奴役。现在安吉拉象征着一段残酷的历史。

当时的参议院多数党领袖米奇麦康奈尔(R-Ky。)表示他不支持赔偿。

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麦康奈尔对记者说:“我认为对 150 年前发生的事情进行赔偿并不是一个好主意,我们目前在世的人都没有对此负责。” “我们试图通过打一场内战,通过具有里程碑意义的民权立法来解决我们奴隶制的原罪。我们选举了一位非裔美国总统。我认为我们在这个国家一直在进行中。但目前没有人对此负责,我认为我们不应该试图弄清楚如何弥补这一点。”

在 2019 年的听证会上,Ta-Nehisi Coates,作者 “赔偿案”, 拒绝了麦康奈尔的论点,即“美国不应该为 150 年前发生的事情负责,因为我们目前还活着的人都没有责任。这种反驳提供了一种奇怪的治理理论,即美国账户在某种程度上受到其几代人的一生的约束。但进入本世纪后,美国仍在向内战士兵的继承人支付养老金。我们尊重可追溯到大约 200 年前的条约,尽管签署这些条约的人还活着。”

周二,司法小组委员会主席众议员史蒂夫科恩(D-Tenn.)表示,该国必须解决两个多世纪的奴隶制赔偿问题,随后是残酷的吉姆克劳种族隔离和数十年的系统性种族主义.

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他说:“这次听证会将研究对这段历史以及应该采取什么措施进行审查。” “我们近 250 年的奴隶制历史从未得到妥善解决,而且肯定对非裔美国人的经济机会产生了不利影响。”

众议院司法委员会主席杰罗德·纳德勒 (DN.Y.) 表示同意。 “在过去的一年里,美国明显的种族差异形成了鲜明的对比,”他说。 “随着我们国家继续考虑警务中的系统性种族主义和对有色人种社区造成不成比例破坏的大流行,实质性地应对美国奴隶制、种族隔离和吉姆·克劳征服的必要性变得越来越紧迫。”

H.R. 40 中的数字 40 指的是“40 英亩和一头骡子”,这是政府在 1865 年内战结束时对新获释的奴隶做出的违背承诺。

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“联邦在内战中的胜利为第 13 条修正案在美国正式废除奴隶制铺平了道路,”根据国家档案馆的历史记录。 “但在解放之后,大多数前奴隶没有经济资源、财产、住所或教育——这是他们经济独立的关键。”

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根据国家档案馆的说法,政府帮助以前被奴役的人“实现某种表面上的经济自由,例如‘40 英亩土地和一头骡子’的努力受到了阻碍”。 “没有联邦土地补偿——或任何补偿——许多前奴隶被迫从事佃农、租赁农业、囚犯租赁或某种形式的体力劳动安排,旨在让他们在经济上屈从并与前奴隶主拥有的土地联系在一起。”

黑人历史月的创始人卡特 G.伍德森在他 1933 年出版的《黑人的错误教育》一书中写道,在解放后的一代人中,折磨黑人的贫困使他们在名义上处于社会的最低层级。自由,但在经济上受奴役。”

7 月,人权观察致函众议院议长南希佩洛西和其他立法者,要求国会在赔偿问题上迅速采取行动。 由包括美国公民自由联盟、国际特赦组织、亚裔美国人促进正义和全国有色人种协进会在内的数十个组织签署。

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信中说:“美国人民越来越意识到,如果不解决美国最严重的侵犯人权行为之一——奴隶制,就无法摆脱当前的冲突。”

“HR 40 只是第一步,也是合理的一步。 ......该法案已经提出了 30 年——然而 30 年,它已经萎靡不振。如果抗议表明了什么,那就是行动不能等待。”

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